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Archive for the ‘CHINA’ Category

Cuando toca dejar un país y te cuesta hacerlo es que realmente te ha gustado. Hemos pasado dos meses aquí y parece que fue ayer cuando llegamos, me han pasado volando, confieso que me ha fascinado, no tanto por grandes paisajes o lugares (que los hay y hemos visitado algunos) sino más bien por la rica cultura y la enorme sociedad que tienen montada. Son como un microcosmos que se autoalimenta, fabrican productos que también venden aquí, la gente viaja por el país, conservan sus tradiciones con empeño. Aunque por supuesto la globalización ha entrado por la puerta grande siguen teniendo antiguas costumbres muy arraigadas, no olvidan quienes son y se enorgullecen de ello. Sino pensemos, en los millones de chinos que están fuera de su país llevando a donde van su cultura, esos barrios de Chinatown que todos conocemos, emigran sí pero se llevan consigo un trocito de su tierra.

Despedida de China junto a nuestra amiga Jia

Es cierto que ni todo es idílico ni la realidad de China es la que hemos podido ver en nuestro viaje donde hemos estado en enormes urbes (Shanghai y Pekín) o en ciudades turísticas (Lijiang, Yangshuò, Xian,…). Hay otra China profunda, en las zonas rurales donde no viven con tantas comodidades y luchan diariamente por sobrevivir. Como la cara oscura de la luna, que el gobierno pretende ocultar y disfrazar con actos como los Juegos Olímpicos y la Expo para limpiar su imagen y tratar de transmitir al mundo que son un país moderno y aparentemente perfecto.

La generación que ronda los 30 años no se acaban de creer esa perfección que les tratan de vender a través de los medios de comunicación chinos, no están conformes con muchas actuaciones del gobierno pero a la vez son conscientes del riesgo que corren si protestan por ello, tienen una sensación de desaliento e impotencia. Saben que les toca trabajar duro y confían en que el país siga evolucionando y abriéndose porque aunque China ha avanzado a pasos gigantescos a nivel económico, le queda un largo camino en el plano social y en las libertades personales.

Tomamos nuestro avión para Seúl y llegamos ya de noche. En el aeropuerto ya empezamos a notar algunos cambios: todo es impecable, impoluto, modernísimo y la gente viste muy elegantemente, se nota el poder adquisitivo. Me fascina el lavabo, un plástico cubre la taza y cuando apretas un botón corre un rollo que te repone un plástico nuevo. Hay autobuses para todos lados, el aeropuerto se encuentra a una hora de la ciudad.

un plástico cubre la taza y cuando apretas un botón corre un rollo que te repone un plástico nuevo

El conductor del autobús, vestido con camisa y corbata, antes de arrancar se

SEOUL DE NOCHE

coloca en el pasillo, pronuncia unas palabras a los pasajeros y hace una reverencia. Desde el autobús empezamos a ver las calles de Seoul, las fachadas de los edificios están completamente llenas de rótulos iluminados. A pesar de que son las 11:30 de la noche, muchas tiendas y restaurantes están abiertos, según nos han dicho puedes encontrar de todo las 24h del día, incluso irte a visitar al médico de cabecera.

El chico canadiense que nos acoge, Colin, vive en un diminuto apartamento en la planta 15 de un enorme edificio donde en cada planta hay 18 apartamentos de unos 20 metros cuadrados. El escasa superficie disponible (Seúl no puede crecer más, está limitado por las montañas) y la enorme población que tiene (24,5 millones habitantes) hace que el suelo esté altamente cotizado y se aproveche al máximo.

en cada planta hay 18 apartamentos de unos 20 metros cuadrados

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Jia me explicó a grandes rasgos algunos de los costumbres y remedios de la sabia y ancestral medicina china donde tiene una gran importancia la alimentación. Por ejemplo, según ésta los alimentos dos clasificaciones: fríos o cálidos. Para cada persona y momento son más adecuados unos u otros, ayudan a regular la temperatura de nuestro cuerpo pero también a equilibrarnos a nivel energético. Es una mezcla de misticismo y medicina alternativa.

Vamos al supermercado a comprar algunos ingredientes y elementos chinos y me va explicando a medida que vamos encontrando, no dejo de preguntarle cosas, es increible como ellos eligen todos los alimentos por una razón, no es un simple hábito. Utilizan la comida para curarse y no tener que acudir nunca al médico, que por cierto, tiene un elevado precio aquí y muchas operaciones no las incluye la seguridad pública.

Vamos al supermercado a comprar algunos ingredientes y elementos chinos

Jia nos habla de la ley de un solo hijo que impone el gobierno chino, la única excepción para poder tener varios hijos es tenerlos en el mismo parto (gemelos, mellizos,…) o si los padres de ambos son hijos únicos. Nos cuenta también la gran presión que sufren los jóvenes en su preparación educativa para poder competir ya que son mucha población y pocos puestos medianamente bien pagados. Por último, también comparte con nosotros que a pesar de tener una economía muy desarrollada, la sociedad tiene mucho por avanzar, por ejemplo las mujeres no son realmente triunfadoras si no se casan o tienen hijos, no importa el éxito profesional que les acompañe, si no crean una familia han fracasado en la vida.

ensenyando bachata a Jia, que divertido

Nos explica que una vez al año, dependiendo del calendario lunar, dedican un día a venerar a sus muertos, normalmente van al cementerio a limpiar la tumba y poner flores pero si se encuentra en otra ciudad se le hace un homenaje en casa, se ponen las fotos de los difuntos junto a un bol de arroz para cada uno y barritas de incienso en una mesa a modo de altar y en el suelo se le hacen tres reverencias a cada uno.

detras tenemos el estadio nacional de Pekin, comunmente conocido como Nido de pajaro

nido de pajaro

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Es increible el enorme despliegue de autobuses locales que tienen en Pekín para ir a cualquier punto. Supongo que si no fuera por esto vivirían en una nube de polución más denasa de la que ya tienen. La gran red de metro tampoco se queda corta y el precio, único para todos los destinos, es más que razonable.

El Palacio de Verano es un enorme jardín imperial

El Palacio de Verano

El Palacio de Verano es un enorme jardín imperial Patrimonio de la Humanidad situado en el noreste de Pekín. Tiene 300 hectareas y se extiende a orillas del lago Kunming. Lo más destacable es un conjunto de palacios sobre la colina de la Longevidad Milenaria, un porche de 750m de longitud decorado con elegantes pinturas chinas junto al lago y el bello Puente de los Diecisiete Arcos de 150m de largo decorado con 540 leones esculpidos en diferentes posturas que conecta la isla de Nanhu.

Miles de personas visitando el parque, muchos consumiendo en las tiendas y atracciones que se instalan allí: mazorcas, salchichas, matasuegras, gorros chinos con trenza, tocados chinos con grandes flores,…Locos por los souvenirs y por hacerse fotos vestidos con trajes tradicionales chinos en varios estudios de fotografía que hay repartidos por los palacios. Es muy agradable pasear a la sombra de los frondosos árboles que flanquean los bonitos senderos. Las barcas navegando en el lago le dan aún más encanto al lugar.

Locos por los souvenirs y por hacerse fotos vestidos con trajes tradicionales chinos en varios estudios de fotografía

Nos trasladamos a casa de mi amiga Jia que regresa hoy de un viaje de negocios en Shanghai. Vive en una zona nueva y tranquila en las afueras de la ciudad, en la planta 22 de un moderno edificio. Merendamos una sopa fría, dulce y gelatinosa arroz con judías verdes. Vamos al mercado de Shiu Xui que se ubica en la estación de metro Yonganli, cuenta con 5 plantas con artículos de todo tipo pero falsificaciones la mayoría (ropa, calzado, bolsos, relojes, artículos de seda, artesanía,…). Para cenar degustamos algunos ricos platos de Beijing y una delicioso plato coreano: una sopa fría y dulce coreana con fideos, sandía y carne, a ver si lo encontramos allí.

Nos hospedamos en el piso de Jia, en la planta 22 de un moderno edificio

plato coreano: una sopa fría y dulce coreana con fideos, sandía y carne

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Vamos bien temprano a visitar la Gran Muralla China en el tramo de Mutianyu, menos concurrido que otras partes cercanas más turísticas. Es famoso por sus torres de vigía y su buen estado de conservación, son sólo 3 kilométros de recorrido pero más que suficiente para apreciar la majestuosidad de la muralla más grande del mundo. Después de un empinado ascenso por una larga escalera asoma la muralla y el corazón nos da un vuelco. Una maravilla del mundo al alcance de nuestra mano, aceleramos el paso de la emoción. Es un día de niebla y no podemos ver con claridad la silueta de la muralla a lo lejos pero por otra parte también la temperatura es más agradable y no hay tanta gente.

la Gran Muralla China en el tramo de Mutianyu

Mutianyu

La muralla parece hacer equilibrios en la cresta de la montaña serpenteando y perdiéndose en la niebla, parece imposible creer que pueda tener 2500 años de antigüedad, se mantiene imponentemente perfecta. Para llegar allí sólo se tarda 2 horas en autobuses locales y el precio total (transporte+ entrada) es menos de la mitad de lo que cuesta ir en un tour organizado. En el complejo también hay un teleférico, un telesilla y una divertida forma de bajar por un tobogan que han instalado a lo largo de la ladera.

una divertida forma de bajar por un tobogan

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Recorrer la ciudad prohibida entera es todo un maratón, nosotros hemos tardado la friolera de 6 horas en visitarla, agotador. Decidimos coger una audioguía y ha sido un gran acierto porque era en español y contaba más bien curiosidades e historietas interesantes de palacio. Ha sido eso lo que nos ha retrasado la visita porque la guía funcionaba por GPS que se activaba al entrar en cada sala y debíamos esperar a que acabara la explicación para pasar a una nueva, también nos frenaba el calor que hacía por el que tuvimos que parar a tomar aliento varias veces.

LA CIUDAD PROHIBIDA

El enorme recinto fue hogar de dos dinastías de emperadores: los Ming y los Qing. Se dice que es el mayor y mejor conservado recinto de edificios antiguos del mundo. Aunque contiene infinidad de palacios, templos, jardines, fuentes,… lo más destacado son los tres pavellos centrales, de los que el principal es el Pavellón de la Harmonía Suprema que se usaba para las ceremonias más importantes.

patios interiores de la ciudad prohibida

Nos ha sorprendido saber cómo funcionaba la parte de las concubinas: cómo eran elegidas (en un concurso que se celebraba cada 3 años donde se presentaban bellas chicas de 13 a 17 años de ciertas familias), los rangos que ostentaban (indicado entre otras maneras por el color del plato que usaban para comer y la comida que se les servía), la alta rivalidad que existía entre ellas, sus hábitos,…

Cuando hemos acabado la visita, hemos ido al parque Jinshan que se encuentra frente a la entrada norte, se sitúa en una colina desde donde se disfruta de la Ciudad Prohibida vista desde arriba, los centenares de tejados indican la gran extensión que ocupa, una verdadera ciudad en sí misma.

a Ciudad Prohibida vista desde arriba, los centenares de tejados indican la gran extensión que ocupa, una verdadera ciudad en sí misma

Volvemos al albergue andando, bajamos por la calle Wangfujing Dajie, una gran avenida comercial que acaba en un peculiar mercado de comida llamado Wangfujing Snack Street donde se pueden comer exóticas brochetas (cucarachas, saltamontes, escorpiones, cienpiés, gusanos de seda, serpiente, estrellas de mar…) y todo tipo de comida (kebabs, fideos, sushi, rollitos de primavera,…) pero a un exagerado precio turista.

exóticas brochetas (cucarachas, saltamontes, escorpiones, cienpiés, gusanos de seda, serpiente, estrellas de mar...)

apetitoso a que si....ummmm

Para cenar, celebramos que hacemos 7 meses saliendo con una sencilla cena en un restaurante local degustando pato Pekinés. Podríamos habernos dado un homenaje pero nos apretamos el cinturón porque en Korea y Japón tocará gastar necesariamente más de la cuenta.

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El albergue Emperor sigue sin plazas, quieren que nos apañemos con una habitación claustrofóbica que más bien parece un trastero, la rechazamos pero el problema es que en el albergue donde hemos dormido tienen todo reservado y directamente nos indican de una forma no demasiado amable que debemos irnos. Tras mucho insistir se liberan causalmente dos plazas para nosotros, es un misterio de China, a veces te dicen NO y si tienes paciencia y sabes esperar se vuelve un SI, creo que simplemente es mala organización o pereza de buscar realmente, pasa con los billetes de tren, los restaurantes, los albergues,… La atención al cliente deja mucho que desear, puedes estar hablando con ellos y de repente te cortan y gritan algo a un compañero que está en la otra punta, te atienden con desgana, tienes que reclamar varias veces lo que has pedido porque se olvidan,…un caso.

Amara en una de las calles mas comerciales

Cogemos el metro para reunirnos con Alberto, un amigo de Javi que lleva 6 años viviendo en Pekín. Nos asombran los anuncios que se proyectan en las paredes del tunel para que mientras viajas los veas por la ventana.

Alberto, un amigo mio(Javi) que lleva 6 años viviendo en Pekín

En la zona de Xicheng visitamos los “hutongs” (barrios históricos de callejones que datan de la dinastía Qing). La calle Nanluogu Xiang es una calle peatonal con mucho encanto y llena de comercios de artesanía con productos de diseños originales pero no precisamente baratos. Encontramos una tienda que vende churros y tiene mucho éxito a pesar que el precio es de lujo aquí, cuatro churros contados cuestan 2 euros y servidos con una bola de helado cuestan 2,5 euros. Está claro que el negocio estrella es montar una verdadera churrería en esta calle, si les gustan los churros cuando prueben los de chocolate, las porras, los chuchos,… sería un filón.

vista de un Hutong desde lo alto

El Parque de Houhai tiene un hermoso lago y numerosos jardines donde se reúne mucha gente, como en otros parques encontramos a un grupo que baila, otro que hace taichí, gente cantando, ancianos echando partidas de juegos de mesa chinos,… Alberto nos explica su experiencia de vivir en China y degustamos algunos platos típicos en una de las relajantes terrazas junto al lago.

El Parque de Houhai

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Llegamos a las 10 de la mañana en tren a la estación oeste de Pekín, una densa neblina cubre toda la ciudad, todo apunta a que se trata de la polución. En todos los albergues hay panfletos de propaganda de albergues de otras ciudades y así vamos anticipando opciones. Nuestra estrategia es mirar los precios de los albergues por su web y siempre tratamos de elegir el más barato de los mejores ubicados, les escribimos un e-mail para reservar (mejor que si reservas por los buscadores ya que te pide pagar 10% de depósito con tarjeta) y si nos confirman, nos presentamos allí el dia señalado. De esta forma vamos con algo seguro y si no nos gusta insitu (porque las fotos no corresponden a la realidad, está realmente sucio,… sólo nos ha pasado una vez) buscamos una opción cercana, la mayoría de los albergues se concentran en áreas concretas de las ciudades.

Automóviles atravesando una pesada niebla en las calles de Beijing.

Las paradas de autobús están claramente marcadas, por un plafón que indica los números de autobús, paradas, precio y horario de cada uno, lástima que todo esté en chino. En Pekín incluso han pintando en la acera varios carriles de espera con el número de cada bus para que la gente se ordene en fila, algo muy práctico pero que no evita los empujones si el bus que llega va lleno.

El albergue Emperor Guesthouse donde hemos reservado tiene overbooking y nos ubican por una noche en otro albergue de la cadena, teóricamente mañana se liberarán plazas y podremos estar en el que elegimos.

Emperor Guesthouse

Para comer, un delicioso arroz con pollo, verduras y setas servido en cazuela de barro envuelta por una cesta de mimbre para que no te quemes. Algo que me encanta es la costumbre que tienen de compartir mesa con naturalidad, unos con otros aunque no se conozcan, así nadie come solo. Además son tan cercanos y espontáneos que interactuan entre ellos y contigo, te miran, te dicen algo, te enseñan a coger mejor los palillos, te sonríen,… Siempre desde el respeto, sin avasallarte.

Pekín es una enorme ciudad de más de 22 millones de habitantes, con tantos museos y monumentos que podrías estar un mes visitándola y no te llegarían los días para verlos todos. Mi única queja es que todo se paga, absolutamente todo, incluso algunos parques, monumentos que antes eran de entrada gratuita, ahora también se pagan. El importe no es muy alto pero la suma de todo hace un desembolso importante, así que toca elegir qué ver y qué no.

Uno de las torres que hay de camino a la plaza de Tiananmen

En la plaza de Tiananmen hay instaladas dos inmensas pantallas donde se pasan vídeos sobre los hermosos lugares a visitar en China y los atractivos de Pekín. Y allí nos hemos quedado un buen rato, plantados en medio de la plaza, sentados en el suelo bajo el paraguas, refugiados del sol mientras tratamos de adivinar a modo de concurso los lugares que aparecen donde hemos ya estado en estos casi 2 meses en el país.

inmensas pantallas donde se pasan vídeos sobre los hermosos lugares a visitar en China y los atractivos de Pekín

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