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Archive for the ‘COREA DEL SUR’ Category

Corea del sur ha sido una sorpresa grata, decidimos venir sólo por el hecho que geográficamente nos iba bien para pasar de China a Japon pero ha sido un gran descubrimiento. Sus paisajes, sus gentes y su buena gastronomía hacen que sea un destino que valga visitar.

rollitos de kimbap tan prácticos para llevar

Echaré de menos al conductor que se presenta a los pasajeros y les desea un buen viaje, mis deliciosos bollitos de arroz glutinoso con judía roja por la mañana, esas sopas de fideos frias que refrescan en un dia de calor, los prácticos rollitos de kimbap tan prácticos para llevar, los platos de acompañamiento que te dan cuando pides algo en el restaurante, el agua fresquita que también te sirven, la amabilidad de los comerciantes y de los coreanos en general y por último pero no menos importante, los precios baratos de la comida y el transporte, más aún si pasamos a Japón.

Nos toca madrugar para llegar a tiempo a nuestro vuelo, el aeropuerto se encuentra en el norte por lo que tenemos que cruzar toda la isla en autobus. Pero las ganas de ir a Japon me motiva para ir a nado si hace falta. El primer día que estás en un país es un subidón de felicidad, es como volver por un día a la infancia, te sientes ilusionado, todo te impresiona y lo miras con curiosidad.

El ferry de Busan a Fukuoka es todo un lujo, nuevo, limpio y confortable. Conocemos a Pablo y Pepe, dos madrileños que están dando la vuelta al mundo. Son fisioterapeutas y tuvieron que irse a vivir a Francia e Inglaterra respectivamente para lograr un buen trabajo ya que en nuestro país no es una profesión con una fácil salida ni está tan valorado como en otros países.

Conocemos a Pablo y Pepe, dos madrileños que están dando la vuelta al mundo

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Tenìamos previsto hacer hoy el ascenso al Monte Halla, el enorme volcan central de la isla cuya erupción le dió origen, se puede llegar hasta el crater donde hay un gran lago y las vistas en día claro dicen ser increíbles. Amanece con niebla y el cielo totalmente encapotado, todo apunta que puede llover en cualquier momento, miro el estado del tiempo del resto de la isla y es el mismo, la travesía es larga, subir al volcan son casi 5 horas y no podemos arriesgarnos a que la tormenta estalle, así que muy a nuestro pesar renunciamos a ir, otra vez será.

Monte Halla, el enorme volcan central de la isla cuya erupción le dió origen

En Seogwipo no queda mucho por ver, lo que hay ya lo hemos visitado y no hace tiempo de playa, así que aprovechamos para poner al día nuestro blog y seguir enviando peticiones de couchsurfing para nuestros destinos en Japón que parecen muy demandados porque solo hemos recibido respuestas negativas porque ya tienen su agenda llena de gente a veces de casi todo agosto, sin embargo, seguiremos intentándolo.

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Vamos a la cascada de Jeongbang que tiene 23 metros de altura y la

la cascada de Jeongbang que tiene 23 metros de altura

peculiaridad de ser una de las pocas del mundo (la única en Asia) que desembocan en el mar. Un largo paseo por el litoral nos conduce hasta el Puerto de Pescadores donde vemos como cargan las neveras de hielo preparando los barcos para salir a faenar suponemos que por la noche ya que los barcos están dispuestos con una larga fila de grandes bombillas como para alumbrar y atraer los peces en la oscuridad.

La cascada de Cheonjiyeon al oeste de la ciudad está dentro de un bonito parque con el mismo nombre pero al que se accede pagando entrada y está lloviendo decidimos no visitarlo y hacer una retirada a tiempo ya que aquí cuando llueve lo hace de verdad, es lo que tiene el monzón.

En unos lavabos públicos cercanos vemos por primera vez un water

un water tecnológico

tecnológico, con botones que regulan la temperature de la taza, las posiciones e intensidades de los chorritos de agua y el secado final a base de aire, toda una experiencia.

El mercado cubierto de Seogwipo no tiene nada de especial pero siempre nos gusta deambular entre los puestos de comida ya que siempre descubrimos cosas nuevas que no conocíamos y probamos las que parecen apetitosas.

El mercado cubierto de Seogwipo

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Un largo recorrido en autobús nos lleva por toda la costa de norte a sur, desde Aewol hasta Seogwipo donde nos alojaremos en casa de Amy, una chica canadiense profesora de ingles en un colegio. El motivo por el que hay tantos nativos de habla inglesa en Corea del Sur es porque en los todos los colegios públicos contratan profesores nativos para enseñar junto a la profesora de inglés coreana y por lo tanto hay mucha demanda de estos. Reciben buenas condiciones salariales y además les pagan el alojamiento, esto unido al relativo bajo coste de vida, les permite ahorrar bastante durante su estancia, lo que lo convierte en un tentador reclamo que les atrae a venir a trabajar al país.

Les preparamos una tortilla de patatas

Aunque estos dias de verano Amy está trabajando en un campus de verano en el norte de la ciudad, nos ha cedido amablemente su apartamento para que estemos. Como esta interesada en conocernos, bajará en autobus para cenar con nosotros y me ha pedido si podemos cocinarle comida española. Ha invitado a una amiga pero por suerte ninguna de ellas ha estado en España así que no podrán comparer, jejeje. Les preparamos una tortilla de patatas, una ensalada de verano y algo para picar. Mientras cocino la tortilla, al girarla caen gotas sobre os fogones y sale una enorme llama, solo queda en un pequeño susto.
Parecen encantadas con la cena, les recomiendo que viajen a España para que puedan degustar la verdadera gastronomía de nuestro país.

Cenando en casa de Amy y una amiga suya

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Como el día no acompaña demasiado y no queremos coger la moto para ir lejos y que nos llueva, aprovechamos para visitar los lugares más cercanos, en este caso en la ciudad capital de la isla: Jeju-si y alrededores.

A las afueras se encuentra el Halla Arboretum, un enorme parque tipo

usando las máquinas de ejercicios que hay en una de las plazuelas, es admirable el estado físico de la gente mayor aquí

jardín botánico con muchas especies de plantas y árboles. Pero si no eres muy aficionado en la botánica, puede ser un buen lugar para ir a pasear o pasar unas horas a la fresca, bajo la sombra de los árboles. Vemos mucha gente haciendo deporte, corriendo a lo largo de los senderos y usando las máquinas de ejercicios que hay en una de las plazuelas, es admirable el estado físico de la gente mayor aquí. En la misma carretera, unos 2km más allá está el Museo de Arte, de entrada gatuita y con interesantes exposiciones de arte contemporáneo.

Jeju-si no destaca por tener grandes cosas a ver pero si estás de paso por allí, lo más visitado es el templo de Gwandeokjeong, el Museo de Folklore e Historia Natural y la Yongduan Rock (una roca con forma de cabeza de dragon) cerca de la cual hay una carpa donde se puede comer marisco crudo recién cogido por las budeadoras.

el templo de Gwandeokjeong

Por la noche invitamos a nuestra familia anfitriona a cenar en su restaurante favorito, muy bien escogido, la verdad porque todo estaba riquísimo. De este modo probamos la comida vegetarian coreana que no es demasiado común, nuestra sopa de sesame y los platos de acompañamiento eran de estrella Michelin a precio de saldo.

invitamos a nuestra familia anfitriona a cenar en su restaurante favorito

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La lluvia nos ha obligado a cambiar nuestros planes y dejar el ascenso al monte Halla para otro día. Ahora entiendo porque todo está tan verde, sin duda, llueve a menudo aquí y además lo hace generosamente.

Jeju, además de ser una isla de extraordinaria belleza, tiene peculiaridades que no se encuentran en el resto de Corea del Sur. Por ejemplo, la arquitectura de sus casas tradicionales “choga” con tejados de un tipo de hierba llamada “sae” sujetado por cuerdas trenzadas, la baja altura de las casas y las paredes de barro y piedra, tienen como finalidad soportar las lluvias y el fuerte viento que sopla siempre en la isla.
Es también curioso el lenguaje de los leños (llamados “Jeongnang”) que se colocan en la puerta de las casas: un leño significa que el propietario vuelve pronto, dos que volverá tarde y tres que estará fuera todo el día.

Uno de los símbolos más característicos de la isla de Jeju es el

"Dolharubang" una estatua de piedra con forma de hombrecito de ojos saltones, sombrero y con las manos en la barriga

“Dolharubang” una estatua de piedra con forma de hombrecito de ojos saltones, sombrero y con las manos en la barriga, que se ubica generalmente en la entrada de los pueblos. No se sabe exactamente qué finalidad tenían, se dice que quizá eran totems de buena suerte, marcadores de territorios o símbolos de fertilidad.

Por ultimo, no hay que olvidar otro signo de identidad de la isla: las “haenyeo”. Son valientes pescadoras submarinistas a pulmón que aún siendo ya abuelas siguen trabajando en la recogida de marisco bajo el agua. Se comunican a través de silbidos entre ellas que hacen cada vez que salen a la superficie para tomar aire y aún se las puede ver vendiendo su recolecta en los tenderetes improvisados junto a la costa.

las “haenyeo”. Son valientes pescadoras submarinistas a pulmón que aún siendo ya abuelas siguen trabajando en la recogida de marisco bajo el agua

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Amanece un día radiante, el sol apreta desde bien temprano, será un día

Manjanggul, el túnel de lava más largo del mundo

realmente caluroso. Salimos en moto hacia Manjanggul, el túnel de lava más largo del mundo, tiene 13 km de longitud (aunque solo se puede visitor un recorrido de 1km) y en cuanto bajamos las primeras escaleras notamos el descenso de la tempreratura. Todo es húmedo y sombrío, sólo unos pocos focos alumbran el suelo y se pueden apreciar las marcas en las paredes de los diferentes niveles de lava que hubo y algunas rocas de lava solidificada con formas caprichosas que hizo la naturaleza. Cerca se encuentra un parque con un divertido laberinto en el que perderse pero no entramos porque vamos justos de tiempo y con mi orientación podría tomarme todo el día encontrar la salida.

Seongsan Ilchulbong, un hermoso volcan de un verde intenso que se encuentra junto al mar

En la punta este de la isla visitamos Seongsan Ilchulbong, un hermoso volcan de un verde intenso que se encuentra junto al mar y al que se puede subir al crater por un camino de escaleras. La vista desde la cima es espectacular, por un lado se ve gran parte de la isla y por el otro las cristalinas aguas con una variada gama de azules. También se le conoce como Pico del Amanecer por la mágica imagen de los rayos del sol despuntando en un lugar tan idílico. En los alrededores hay una especie de lagunas creadas por la filtración del mar donde la gente va a coger marisco cuando baja la marea.

Delante del volcan, con la moto que nos presto Sasha para recorrer la Isla

Para reponer fuerzas comemos un “nem myeong”(sopa dría de fideos, muy completa, esta vez contiene hasta trozos de melón y sandía). A la vuelta paramos en las diferentes playas que nos quedan al paso. La de Gymnyeong es de arena blanca que contrasta con las rocas negras volcánicas, el verde musgo y las celestes aguas. La de Hamdeok es turística y poco atractiva. Finalmente vamos a la playa de Gwakji con una zona de duchas públicas más bien tipo spa (chorros, piscinas,…). En ésta conocemos a un matrimonio de Barcelona mayores pero viajeros hasta la médula y disfrutamos con ellos de un precioso atardecer.

"nem myeong"(sopa dría de fideos, muy completa, esta vez contiene hasta trozos de melón y sandía)

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