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Archive for the ‘HONG KONG’ Category

Desde Lantau tomamos un ferry hasta Central para visitar la isla de Hong

el barrio del Soho

Kong. Allí se encuentran las escaleras cubiertas más largas del mundo, tienen 800 m de longitud y conectan el barrio del Soho, todo en pendiente. Hay una gran cantidad de tenderetes callejeros de comida con los que hubo mucha polémica, el gobierno los quiso cerrar porque no cumplían según ellos con suficientes garantías sanitarias pero los vecinos pidieron que se conservaran por su valor histórico y se detuvo el desalojo. En esas calles pueden encontrarse también tiendas de antigüedades con antiguas reliquias y productos con jade. También abundan los restaurantes extranjeros por la efervescente fama que ha adquirido la zona.
Visitamos el templo taoista de Man Mo, de extraordinaria belleza, en el interior cuelgan del techo cientos de enormes espirales de incienso ardiendo que generan un ambiente denso lleno de humo, en ellos hay atados papeles amarillos con palabras escritas a modo de oraciones y quizá el nombre de las familias donantes.

templo taoista de Man Mo

La zona de Central se comunica con Kowloon a través de ferries que salen cada 5 minutos, es más rápido y barato que coger el metro y disfrutas a la vez de una estupenda panorámica de todos los rascacielos de ambas orillas. Es incluso más ventajoso que el metro porque te deja directamente en la calle, muchas de las paradas del metro tienen la salida para que vayas a parar a centros comerciales y recorras pasillos y pasillos hasta salir a la calle. Otra cosa que me sorprende del metro es que haya líneas en el suelo de las escaleras para separar los sentidos (subir/bajar) y todos la respetan sin traspasarla. También hay mucha seguridad, una pared de cristal a lo largo del andén con puertas automáticas que sólo se abren cuando el metro está.
Por la tarde hemos quedado con Asier y Silvia que vienen del norte de China, con ellos intercambiaremos información porque se dirigen hacia el sur, de donde precisamente venimos nosotros.

Hong kong de noche

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La ciudad de Hong Kong ocupa una gran superficie de territorio ya que está fragmentada en numerosas islas. Sin embargo, el transporte, aunque caro, es muy bueno, la red de metro (MTR como la llaman ellos) comunica el centro de la ciudad (Kowloon) con la isla de Hong Kong en el sur, la isla de Lantau en el suroeste (donde está el aeropuerto y Disneyland), los nuevos territorios en el este y el oeste y Shenzhen en el norte. También están los ferries que conectan las islas, la extensa red de autobuses y los tranvías que aligeran el tráfico de la parte financiera de la ciudad. Existe una tarjeta electrónica de recarga denominada Octopus que la gente usa tanto para pagar en los transportes (tren, bus, tranvía) y en algunos comercios (Seven Eleven, supermercados, McDonalds,…).

El gran Buda en lo alto de la montanya

Despues de unos días en casa de Yammi, hoy nos trasladamos a la isla de Lantau para disfrutar unos días de la compañía de Karen, una malaya encantadora que reside en Hong Kong desde hace 10 años. Como hemos quedado por la tarde con ella dedicamos la mañana para visitar el Buda gigante y el monasterio budista/taoista de Po Lin que se encuentran en la isla. Nos sorprende la densa vegetación y el color verde intenso de la isla que a tan pocos kilómetros de la gran urbe, es un mundo aparte.

Visto desde otro angulo mas cercano

Karen reside en Mui Wo, una zona tranquila y muy verde junto al mar, rodeado de campos y montaña, un lugar ideal para vivir y a sólo una hora en ferry del centro de Hong Kong por lo que es perfectamente posible trabajar allí e ir diariamente. La playa es de arena clara y está limpias, hay una zona de barbacoas gratuitas y todo el mundo se mueve en bicicletas, en el puerto hay enorme parking para ellas.
Para cenar, nos prepara una rica comida casera a base de sopa de maíz, verduras, gambas y pescado, toda una delicia!

Mui Wo, una zona tranquila y muy verde junto al mar

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Hong Kong cuenta con una gran cantidad de parques que son el pulmón de esta gran urbe y donde los habitantes van a pasear con sus familias.Hoy visitaremos algunos de ellos así como también unos bonitos templos de la ciudad. Es domingo y en el templo taoísta de Sik Sik Yen Wong Tai Sin, la gente acude multitudinariamente a venerar a sus deidades (extraños personajes con ropas de colores vivos y rostro como de enfado). Encienden barritas de incienso en su honor, les rezan y realizan un ritual que consiste en arrodillarse frente al templo, sacudir unos palitos dentro de un cubo y volcarlos ligeramente para que caiga alguno, esa será su futuro más próximo. Los jardines de Good Wish anexos al templo son muy bonitos, con estanques llenos de enormes peces y tortugas, porches de estilo chinesco y el refrescante sonido de sus cascadas.
En la misma zona se encuentra el Nan Lian Garden, un parque con construcciones tradicionales chinas de madera y unos cuidados jardines. Junto a éste, el Chin Lin Nunnery es un gran complejo religioso que combina la religión budista (hermosas estatuas de Buda en sus diferentes etapas) con la taoísta (figuras de guerreros). Me gusta especialmente la estatua de Avalokitesvara, una joven a la que le llegó a la iluminación gracias a las enseñanzas de Buda.

Parque Nan Lian Garden, en medio de la ciudad

En el Hong Kong Park visitamos el Museo del Té (donde explica la historia, la ceremonia y los diferentes tipos de té), el Centro de Artes Visuales (con exposiciones de pintura y escultura contemporánea) y el magnífico Aviario donde viven más de 600 pájaros exóticos con balcones para observarlos de muy cerca.

Templo Chin Lin Nunnery

The Peak es la cumbre de la colina Victoria en la isla de Hong Kong desde donde hay unas vistas increibles de la ciudad. Se accede con un funicular o a pie y el momento más idóneo para ir es al atardecer, cuando las luces de la ciudad se empiezan a encender. Hay un enorme edificio al que hay que pagar para subir a la terraza pero no vale la pena ya que hay un mirador cercano a igual altura con una gran balconada. Por la noche, la ciudad se transforma, no solo los edificios están iluminados sino también las fuentes de los parques o cualquier otro rincón, es otra forma diferente de verlo todo.

Vistas desde lo alto de "The Peak "

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Después de una noche de picadas de chinche para Javi, nos vamos del guesthouse hacia la casa de Yammi, una chica que nos hospedará en su casa

árbol centenario de enormes raíces crecido sobre los muros de un antiguo templo

por unos días gracias a la red de couchsurfing. Vive en Kam Sheung Road que pertenece a la región llamada Nuevos territorios, a las afueras de Hong Kong, nos presta unas bicis y vamos con ella a recorrer la zona. El pueblo también cuenta con un árbol centenario de enormes raíces crecido sobre los muros de un antiguo templo.

Visitamos un “wai” que es una comunidad formada por diferentes casas y generalmente enmurallada donde todos los habitantes pertenecen a la misma familia, en este caso es el “wai Tang” es decir, de la familia con ese apellido, para poder ir a vivir allí hay que casarse con alguno de los miembros o nacer allí. El barrio tiene sólo una puerta de entrada custodiada a todas horas por alguno de sus miembros, de ella sale una larga calle y al fondo se encuentra el templo, el resto son calles perpendiculares con estrechos pasillos entre fachadas. Tienen sus propias costumbres, es una sociedad bastante patriarcal. En año nuevo se reúnen todos los hombres en el templo y comparten la comida que llevan, las mujeres se quedan en casa. Cuando nace un niño varón organizan una gran fiesta en el templo donde encienden farolillos, si es niña no hay celebración alguna. Otra costumbre es que a todos los hombres, la comunidad le facilita una casa y un coche, la mujer puede disfrutar de ello cuando se casa con el hombre pero no es propietaria.

"cha siu fan" unos de los platos de la cena

Por la noche, nos invita a cenar a casa de su hermana que vive en una urbanización. La madre ha preparado diferentes platos chinos para que los probemos. Nos gusta especialmente el “cha siu fan” (arroz con cerdo rustido con miel), también son deliciosas las sopas que además todas tienen una finalidad (calabacín para la piel, de pescado para aliviar el calor,…). En la casa hay 9 gatos, a pesar de mi alergia a ellos me siento bien, creo que después de estar en la India, uno se vuelve inmune a todo.

la casa estaba llena de gatos

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El ferry de Macau a Hong Kong dura sólo una hora, hay gente incluso que lo toma a diario porque vive en un lugar y trabaja en el otro aunque el precio no es demasiado económico, son 15€ por trayecto. La costa de Hong Kong asoma, llena de rascacielos a cual más impresionante. En la ciudad, los edificios están conectados por pasarelas cubiertas que pasan sobre las grandes avenidas, es como otro entramado de calles en la altura, de esta forma puedes transitar a la sombra y sin semáforos a lo largo de manzanas y manzanas hasta llegar a tu destino, parece un gran hormiguero con personas circulando de un lado para otro a diferentes niveles.

Una calle tipica del centro de Hong Kong

La primera noche estaremos alojados en la Chungking Mansion, un edificio famoso por su económicas pensiones pero con fama de ser un antro, y realmente lo es. Nos dirgimos al consulado chino para tramitar cuanto antes nuestro visado para entrar en China, allí conocemos a Raffy, un simpático filipino que vive en Beijing dando clases de inglés y español nos informa que en las universidades chinas buscan gente española para trabajar de profesores y nos da su contacto por si nos interesa en un futuro.

Hong Kong es todo rascacielos

En Macau y Hong Kong como residen personas de tantas nacionalidades, no nos ven como turistas, podríamos perfectamente estar viviendo aqu,i no sientes más miradas de las habituales ni acoso o intento de engaño por parte de comerciantes, es una ciudad cosmopolita con rasgos chinos.
Una cosa que aplaudo totalmente de ambas ciudades es la prohibición estricta que tienen sobre fumar en restaurantes o lugares públicos, en Hong Kong incluso las playas, las multas son elevadas (alrededor de los 500€) tanto por fumar como por arrojar una colilla al suelo. Es por ello que no se ve a casi nadie fumando, no es como en China que fuman como carreteros.
En el Hong Kong Exhibition Center entramos en el Salón del Emprendedor esperando que nos ofrezcan el negocio de nuestras vidas pero no hay suerte. En los pasos de peatones hay flechas en el suelo donde indica hacia donde mirar al cruzar y la frase en inglés “Mire a la derecha” o “Mire a la izquierda”.
Vamos a hacernos el carné internacional de estudiante, aunque ya no lo somos, con unos documentos que teníamos, nos ha tocado una señora que era un poco seca al principio pero Javi la ha sabido camelar y ha acabado haciéndonos el carné y hasta buscándonos información de los mejores sitios a visitar en China. Al caer la noche la ciudad se ilumina, en el agua se reflejan los carteles luminosos de publicidad de los edificios y la decoración luminosa de las fachadas. Es una imagen muy romántica. Cada noche, junto a la terminal de ferries, hay un show gratuito de música y luces a las ocho que se puede desde las dos orillas: el lado de Hong Kong island o el de Tsim Sha Tsui.

de noche es mas espectacular, todo iluminado

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