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Archive for the ‘INDONESIA’ Category

la isla de Lombok (con el impresionante volcán Rinjani)

Trawangan es la isla más turística, sin embargo, si te alejas un poco de la zona de restaurantes y alojamientos concentrados en la parte este, encuentras una costa increíble con playas desiertas sólo para ti. Aunque la más grande de las Gili, sique siendo una isla pequeña, dar la vuelta entera son unas tres horas a paso tranquilo, merece la pena recorrer su costa que es toda una playa continua, si el día es claro puede verse la isla de Bali (con su característico volcán Gunung Agung), la isla de Lombok (con el impresionante volcán Rinjani) y las vecinas islas de Gili Meno y Gili Air.

Mientras la recorres, contemplas aquel lugar paradisíaco con tu mente en blanco disfrutando de aquel momento de calma y sientes que estás en uno de los lugares más bellos del planeta. el sonido del mar, el viento agitando los árboles, el dulce crujido del coral cuando llega un ola, el cantar de los pájaros en los manglares cercanos. Los cangrejos se esconden agilmente a tu paso. De vez en cuando te sientas a disfrutar de ese regalo divino. Las olas rompen a lo lejos donde empieza el arrecife de coral y llegan con una burbujeante espuma hasta la orilla. Un juego de transparencias y gamas de azules y verdes por la profundidad de los fondos. Sólo te cruzas con algunas personas que, como tú, han decidido dar la vuelta a la isla pero en el sentido contrario, nos miramos y nuestros ojos parecen transmitir la fascinación y la complicidad de compartir ese lugar mágico.

Un juego de transparencias y gamas de azules y verdes por la profundidad de los fondos

La mayoría de la gente local no acude frecuentemente a la playa debido a que en general no saben nadar, no tienen interés por tostarse al sol y que por su religión evitan ver los cuerpos semidesnudos de los turistas occidentales. Nos cuentan que una vez al año, tiene lugar el Safar, un ritual de purificación al que acuden centenares de locales para disfrutar de un día de playa y remojarse en el oceano simbolizando el último baño de su profeta Mohamed. Para esta celebración construyen un “pondok pisang” (una estructura de platanero que contiene fruta dentro), bailan, tocan tambores, leen el corán y escriben sus pregarias en hojas de mango antes de introducirse en el mar, llevando sus pregarias con ellos. Tras ello, clavan las hojas de pregaria junto a un manantial para purificarlo, comen todos juntos la fruta y se reunen en enormes mesas con buffets de arroz donados por los restaurantes locales. Todo el mundo está invitado a asistir al evento, sólo se pide vestir de forma respetuosa según la costumbre local.

el dulce crujido del coral cuando llega un ola

Por la noche coincidimos con Caterina y su novio, con los que vamos al concierto de reagge que hacen cada noche en el bar Sama Sama. Se agradece que haya un poco de actividad en esta isla, en la medida justa siempre va bien.

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Unos chicos de nuestro albergue nos explican su experiencia en el ascenso al monte Rinjani, un complicado trekking

las lejanas nubes negras que cubrían las montañas de Lombok se acercan sigilosamente

de 3 dias que requiere una buena forma física, desde la cumbre las vistas son impresionantes por lo que pese al esfuerzo se alegran de haberlo hecho. Me recomiendan el hotel Sinar Selatan de Senaru donde contrataron el tour al Rinjani por 1.000.000 Rp (86 €) incluyendo una noche de alojamiento en Senaru y el trekking de tres días por el monte Rinjani (el guía, dos noches de alojamiento en la montaña y todas las comidas). También tienen otras opciones para conocer el Rinjani con trekkings más cortos y de menor dificultad.

Como cada tarde, las lejanas nubes negras que cubrían las montañas de Lombok se acercan sigilosamente hasta nuestra isla traídas por el viento, los que estamos en la playa recogemos para irnos en cuanto caen las primeras gotas, las lluvias son fuertes y nadie quiere que le pille lejos de su alojamiento. Las calles no están asfaltadas y no hay desagües, el suelo se llena de enormes charcos dificiles de esquivar de día y de ver de noche en las calles tan poco iluminadas una vez el sol se esconde.

Pasamos la tarde en el bar Sama-Sama

Pasamos la tarde en el bar Sama-Sama con precios bastante caros pero es el único que ofrece 2 horas de internet gratuitas a sus clientes, una consumición cuesta 20.000 Rp que sale más a cuenta que los locutorios de internet cuyo precio es 24000 Rp/hora de conexión. Después de muchos intentos seguimos sin poder comprar nuestro vuelo, la conexión en la isla es tan mala que se cuelga constantemente a la hora de realizar el pago sea cual sea la web o la compañía.

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Amara y nuestros compis del tour de hoy

El día ha amanecido cubierto pero poco a poco ha ido saliendo el sol. La corriente es fuerte y con muchas olas, nadar resulta agotador. La primera parada ha sido el oeste de Gili Meno donde no había demasiados peces y el mar estaba muy picado. El segundo punto de snorkel ha sido el mejor, la zona noreste de Gili Meno, el barco nos ha dejado en un punto y la corriente nos ha ido llevando despacio pudiendo contemplarlo todo a un ritmo lento y sin esfuerzo alguno, ha sido como sobrevolar la naturaleza en este caso acuática. Luego nos ha recogido en el punto final de la reserva marina. El último lugar ha sido frente a la costa sur de Gili Air y no ha tenido demasiado interés.

El tour ha valido la pena, hemos visto peces globo, serpientes ralladas, corales de intensos colores, erizos blancos, peces payaso, enormes bancos con miles de peces que te rodeaban y hasta hemos tenido la suerte de ver una tortuga gigante y nadar con ella. Hemos comido en Gili Air en unas cabañas de la playa, esta isla es más calmada, no hay nada más que playa y tranquilidad, ideal para desconectar del mundo.

serpientes ralladas

Sobre el tema del snorkel, quizá haya gente que ni se plantee hacerlo porque tenga respeto al mar y a los seres que viven en él, yo también era una de esas personas hace unos meses, hasta que me di la oportunidad de probarlo y me encantó. El snorkel es descubrir otro mundo de extraordinaria belleza que se esconde bajo las aguas. El secreto que me ha funcionado a mí para vencer este miedo es hacerlo junto a la persona idónea y gradualmente. Es fundamental ir con una persona en la que confies plenamente y que te dé seguridad, que nade junto a ti sin alejarse, salte al mar antes que tú si te sientes más segura, entienda si no quieres ir hacia algún lugar donde no veas nitidamente y reculeis cuando no te sientas cómoda, te tienda la mano si lo necesitas y te transmita serenidad en todo momento.

hemos tenido la suerte de ver una tortuga gigante y nadar con ella

Es un trabajo constante pero sin ninguna prisa, el truco consiste en ir haciendo salidas de snorkel y que te vayas

peces payaso

sintiendo más cómoda en ese entorno, al principio será tratar de vencer tu miedo, luego te sentirás relajada mientras lo haces y de pronto un día empezarás a disfrutar realmente, habrás logrado tu objetivo. Poco a poco verás que los peces no hacen más que asustarse y apartarse a tu paso, que en las aguas no hay feroces tiburones sino que los pocos que hay son inofensivos, que cada ser va a la suya y no te prestan atención, que eres un simple observador que nada junto a ellos disfrutando de esa maravilla de la naturaleza. Respecto al submarinismo, es ya otro nivel, puedo decir que lo he intentado pero no me siento cómoda a profundidad, de momento prefiero estar en la superficie y sacar la cabeza si lo necesito, me conformo con verlo todo a cierta distancia, para mí es más que suficiente.

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las islas Guili: Gili Trawangan, Gili Meno y Gili Air

Tres perfectas islas de coral, con playas de fina arena blanca y palmeras, descansan en el reluciente oceano justo al noroeste de la isla de Lombok: Gili Trawangan, Gili Meno y Gili Air.  Durante muchos años, las Gili han atraído visitantes de todo el mundo por sus cristalinas aguas llenas de peces, grandes oportunidades de buen buceo y snorkel y un encanto relajado. No está permitida la circulación de coches o motos, sólo carros de caballos que ellos apodan “los ferraris de las Gili, es la única forma de transporte junto a la bicicleta o ir a pie. Gili Trawangan, la isla más grande y animada, tiene bares ofrecen actuaciones de música en directo cada noche. Gili Meno es más tranquila y también la isla más cara. Gili Air es la desconexión total, para evadirse totalmente en el paraíso.

Desde cualquier playa se puede salir nadando a hacer buen

grandes oportunidades de buen buceo

snorkel pero para aquellos que quieran probar los mejores sitios de las tres islas, existe un tour en barco de medio dia en el que por 60.000 rupias (5 €)  te hacen un recorrido por las Gili parando en diferentes lugares para hacer snorkel, el precio incluye la máscara y el tubo, las aletas se pagan aparte Cada mañana decenas de turistas salen en este tour con los varios barcos que hay, todos con suelo de cristal.

A pesar de ser temporada baja, la isla está llena, pero en una medida aceptable. La mayoría de ellos son nórdicos que buscan el sol huyendo por unos días de sus gélidas tierras. en cada destino que hemos estado en Asia hemos encontrado siempre una ligera mayoría de un país determinado, suponemos que se debe a modas o un boca a boca de gente que fue y escampó la recomendación a su regreso.

Playa de Gili Trawangan

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A las 7 de la mañana salimos de Ubud en furgoneta dirección Padangbai donde cojemos el ferry lento hasta Lembar.

Llueve mucho en Lombok, las calles están encharcadas

Coincidimos con los madrileños de nuevo (Pablo y Pepe). Lombok se divisa cubierta con un bonito manto verde, playas de arena blanca y aguas turquesas.
Llueve mucho en Lombok, las calles están encharcadas y los niños juegan chapoteando, esperamos que haga mejor tiempo en las islas Gili. Gente se tapa de la lluvia cubriendo sus cabezas con cestas de mimbre y hojas de plantanero.

La isla parece apacible, se respira tranquilidad, el ambiente es rural: campos de maíz, de arroz, granjas con gallinas, ocas, vacas, caballos,… Y de paisaje de fondo enormes extensiones de jungla y palmerales. Mujeres machacando con un martillo piedras que usarán para hacer cemento y alquitrán. Vemos camiones cargados de gente, algunos viajan sentados encima de la cabina, la Indonesia más auténtica que hemos visto hasta ahora. Mezquitas con esbeltos minaretes nos recuerdan que estamos en un país musulmán.

Niños jugando en el puerto de Bangsal

Nos llevan en otra furgoneta desde Lembar hasta Bangsal con una parada estratégica en una agencia donde venden el tour de vuelta a Bali, a la isla de Komodo o lo que necesitemos. Cabe decir que Yaka, el gerente, es muy amable en todo momento y se gana nuestra confianza con sus explicaciones, decidimos comprar el regreso hasta Mataram por los posibles problemas que podamos tener para salir de la isla (si nos se llena no parte el barco local) y los siguientes bemos hasta la ciudad, basándonos en nuestras anteriores experiencias.

Del puerto de Bangsal viajamos en una barca hasta Gili Trawangan, se dice que es la más fiestera de las islas Gili pero también la más económica así que como el bolsillo manda, buscaremos la forma de encontrar tranquilidad. Tras muchas vueltas acabamos en el Mila Homestay y negociamos una habitacion grande por 80.000 Rp con desayuno incluido.

Del puerto de Bangsal viajamos en una barca hasta Gili Trawangan

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Cada mañana las vendedoras transitan por la calle con una bandeja sobre su cabeza donde llevan las cestitas de ofrenda para venderlas. Según la tradición balinesa, todos los comercios, restaurantes, hoteles y casas particulares ponen en la puerta estas cestitas hechas con hoja de palma trenzada para colocar en su entrada y así obtener protección y suerte de la divinidad que veneran.

Una vista espectacular de campos de arroces

la arena es negra, la playa está sucia y hay mucho oleaje

Hemos alquilado un día más la moto, intentaremos ir a Lebih, la playa más cercana de Ubud para resistir mejor el calor pero resulta ser un lugar nada apetecible para el baño, la arena es negra, la playa está sucia y hay mucho oleaje, nada recomendable. Seguro que Padangbai y Candidasa habría sido mejor lugar. Nos estiramos en unas tumbonas de un chiringuito que está cerrado y pasamos unas horas a la sombra del porche que las cubre.

Contemplando el mar tratamos de planificar el resto de nuestra estancia en Indonesia, iremos seguro a las Gili pero pensamos opciones para después. Descartamos Sulawesi porque la isla es muy grande, los puntos a ver muy separados entre sí y no tenemos días suficientes. En cuanto a Flores, el tour de Komodo-Rinca podía estar bien, una pareja que conocimos nos dijeron que volaron a Labuanbajo (capital de Flores) y contrataron allí el tour de 2 dias y 1 noche en el parque por 600.000 rupias (50 €), no recordaban el nombre el nombre de la agencia pero como referencia me dijeron que estaba en lo alto de unas escaleras en la calle del Hotel Gardena y lo regentaba un chico con el pelo afro largo. Al importe había que añadir la entrada al parque que son 15 $ y una tasa de conservación de 50.000 rupias. El paquete incluía las comidas, que les llevaran de Labuanbajo a Komodo y Rinca con 3 paradas para hacer snorkel y finalmente les dejaran en Kawan island, una isla paradisíaca y tranquila del archipiélago, donde pasarían unos días. El plan tenía buena pinta pero se nos escapaba de precio, si las islas Gili están tan bien como nos habían descrito, quizá podríamos estar allí el resto de nuestros días en Indonesia.

las vendedoras transitan por la calle con una bandeja sobre su cabeza

En la isla de Bali hay pocas carreteras y siempre hay mucho tráfico, por eso la gente opta por conducir moto, eso sí, familias enteras viajan en una sola moto. A la vuelta nos hemos perdido y hemos regresado por carreteras secundarias entre campos de arroz y densos bosques, el paisaje era aún mejor y hemos visto a una familia bañándose en una acequia. Ya en Ubud, paseo por el mercado en busca de la ganga que no aparece, me aplico la norma de sólo comprar lo que necesito y compruebo que cuando están a punto de recoger es más fácil regatear.

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Alquilamos una moto para recorrer los alrededores de Ubud con muchos lugares interesantes: templos, terrazas de

su principal atractivos son unos enormes altares hinduistas de 8m de altura tallados en la roca

arroz, volcanes, lagos, naturaleza,… Desde Ubud nos dirigimos hacia Tampak Siring para visitar Gunung Kawi (el templo rocoso), se encuentra en el bonito valle del río Pakrisan y su principal atractivos son unos enormes altares hinduistas de 8m de altura tallados en la roca. En la misma población, un poco más al norte, está Tirtha Empul (el templo del manantial sagrado) con piscinas de agua termal donde los fieles se bañan para purificarse, también destacan las elegantes portaladas de entrada llenas de filigranas y estatuas de las diferentes deidades, que reciben al día centenares de cestitas con ofrendas de los visitantes que acuden a rezar. Para entrar en todos los templos es necesario cubrirse la parte inferior del cuerpo con un “sarong” (tanto hombres como mujeres) que te prestan en la entrada y está incluído en el precio.

Tirtha Empul (el templo del manantial sagrado) con piscinas de agua termal donde los fieles se bañan para purificarse

Seguimos hacia el norte hasta Penelokan, un pueblo a elevada altura del que se tiene magníficas vistas del lago y el volcán Batur. Bajamos por la carretera que serpentea hasta el lago, vemos los huertos de la orilla, las piscifactorías, los pescadores y llegamos a las fuentes de agua caliente donde van los locales a bañarse por 50.000 rupias, hay un cartel que indica que no se aceptan extranjeros (supongo debido a que justo al lado hay un recinto turístico con piscinas calientes cuya entrada son 150.000 rupias y no quieren que les quite negocio) pero a la práctica sí que pueden entrar.

el volcán Batur

El cielo está cubierto de nubes grises,  nos apresuramos a ir hacia el templo de Pura Besakih acortando por la carretera de montaña para llegar antes pero a los pocos kilómetros empieza a diluviar, tenemos que parar porque la visibilidad es nula y es peligroso conducir con tanta agua, nos acojen amablemente en un taller mecánico . Cuando aminora la lluvia, seguimos empapados hasta el templo de Besakih, el lugar más odioso de todo Bali según la guía y estaba en lo cierto, muchos viajeros habían denunciado el acoso de guías que les habían obligado a contratarles para pasar y además al final de la visita pedían más de lo acordado previamente. En nuestro caso fue que nos obligaban llevar “sarong” para entrar pero no nos los dejaban gratuitamente en la entrada sino que nos obligaban a comprarlos, tras pelear más de 40 minutos por este tema, nos dimos cuenta que eran simples chavales que querían sacarnos dinero y acudimos a la garita de seguridad del templo donde los guardias no nos pusieron ningún problema y nos escoltaron para poder entrar, uno de los chavales nos amenazó por lo que habíamos hecho.

el templo de Besakih

A pesar de eso, debo decir que vale la pena la visita porque es el conjunto de templos más grande de Bali, en buen estado de conservación, con muchas pagodas y donde se pueden presenciar a menudo vistosas ceremonias hinduistas. De vuelta, en dirección a Semarapura, pasamos por Bukit Jambul, con un mirador del que se ven bonitas vistas a las terrazas de arroz. Paramos en un mercado local a hacer un descanso de tanta moto, probamos el “terang bulang”, un pancake al estilo indonesio.

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