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Archive for the ‘MACAO’ Category

En la ciudad hay 33 hoteles-casinos que pertenecen a 6 grandes grupos empresariales, muchos de ellos con casinos también en Las Vegas. Son edificios gigantescos, fastuosos y con diseños modernos. La entrada es totalmente gratuita y disponen de una red de autobuses shuttle de libre uso para recoger y dejar gente en la estación de ferries, en la frontera y entre sus casinos.

Hotel The Venetian

Es interesante dedicar al menos una mañana para hacer una visita a los principales casinos de la ciudad y ver los espectáculos gratuitos y el derroche de lujo. En nuestro caso hemos visitado The Venetian, donde se recrea como el nombre indica la ciudad italiana de Venecia, con sus pintorescas calles, sus canales, sus puentes,… Hay incluso gondolas conducidas por gondoleros cantando ópera que circulan por los canales que hay en la zona comercial del complejo.

Interior del Hotel The Venetian

En el enorme teatro que hay el Cirque du Soleil hace el espectáculo Zaia pero aunque el precio de la entrada es la mitad de los shows que hacen en Europa lo descartamos. También estuvimos viendo el casino City of Dreams, el MGM y el Grand Lisboa.
El gobierno de Macau recauda mucho dinero procedente de esta actividad lúdica, los casinos pagan un 40% de sus beneficios al estado, lo que supone un gran ingreso para el país. Para justificar esto y tener a los ciudadanos contentos, la administración local proporciona periódicamente a los ciudadanos una serie de beneficios tales como una prima anal de unos 700 euros por persona, descuentos mensuales en la luz, agua, gas,…

El gran hotel City of Dreams a mis espaldas

Además, según nos han explicado, la ley obliga a que todos los croupiers de los casinos sean nacidos en Macau, de esta forma se garantiza que se emplee población local. Pero esto también produce que muchos jóvenes viendo el goloso dinero de ese puesto, una vez obtenida la educación mínima básica requerida, no estudien más allá y se pongan a trabajar en cuanto pueden.

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Para desayunar, algunos dulces de Macau, los mejores para mí son unos bollos tipo donut rellenos de judía negra dulce y unas bolas de coco y arroz glutinoso rellenas con trocitos de almendra, son deliciosos.
Hoy se celebra el Dragon Boat Festival que consiste en una carrera de canoas decoradas como si fueran dragones, que realizan en un lago de la ciudad. Participan equipos de muchos paises, sobretodo asiáticos, y los de Macau pertenecen principalmente a los diferentes casinos.

Impresionantes edificios en Macao y la Dragon Boat Festival celebrandose delante

Se puede ver la competición desde unas gradas que instalan desde donde los aficionados, vestidos con camisetas del color del equipo, animan a los participantes.

canoas decoradas como si fueran dragones

También hoy es una festividad para los taoistas, se conmemora la muerte de un monje taoista que se arrojó al mar para salvar a la religión, en aquel momento los fieles tiraron arroz para alimentar a los peces y que no se lo comieran a él. Actualmente, en este día se sigue arrojando al mar triángulos de arroz envueltos en hoja de platanero en honor de aquel acto heroico.
Macau, al haber sido colonia portuguesa hasta 1999, conserva aún los nombres de las calles y las señalizaciones en portugués, lo cual nos facilita mucho las cosas a la hora de orientarnos. La población habla chino cantonés y algunos también portugués. La parte antigua de Macau tiene mucho encanto, con iglesias católicas de estilo barroco con fachadas en color blanco y amarillo pastel, callejuelas con edificios coloniales de muchos colores, ruinas convertidas en museo, jardines… Paseando por la Rua da Palha todas las tiendas dan a degustar “yuk dom” (carne seca con miel) y “hung yan bang” (galletas de almendra), menudo festín.

Los edificios son de estilo portugues

Un largo puente pasa sobre el mar y comunica Macau con la isla de Taipa y Coloane que en su momento fue un puerto de piratas y de comercio portugués pero hoy conserva poco de aquello y es más una zona de lujosos resorts residenciales y campos de golf.

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Llegamos en tren a Guanzhou a primera hora de la mañana y en la misma estación de tren cogemos un autobús que nos llevará a Macau. Vemos Guanzhou desde el autobús, la franja de rascacielos es impresionante, verdaderas obras de arte e ingeniería, la mayoría de reciente construcción, aún están visibles los esqueletos de algunos que se están terminando de hacer. Los hay de todo tipo, edificios en blanco, en plateado, con cubiertas onduladas, con cúpulas acristaladas, todos rodeados de cuidados jardines,… Sin embargo, también hay antiestéticos edificios mastodónticos que parecen colmenas, mini ciudades de un sólo bloque, pero quizá es la única solución para albergar tanta población en el cada vez más escaso suelo.
Al bajar del autobús en Zhuhai, el ambiente es realmente sofocante, la temperatura no es tan alta, son sólo 30 grados pero con una humedad del 80% parece que hace mucho más calor. Mucha gente espera para cruzar, hacemos una larga cola para salir de China y otra también inacabable para entrar en Macau.

Frontera de Macao de aire portugues

Ya en la ciudad, nos cuesta soportar de nuevo este agobiante calor después de tantos meses sin así que nos refugiamos en un McDonalds para que el aire acondicionado nos permita recuperarnos un poco. Los cochazos de las calles indican que el nivel de vida es alto. Cuando vamos al cajero a sacar patacas (la moneda de Macau), no rechaza la tarjeta, después de probarlas todas y en diferentes bancos descubrimos que el problema está en que como la pataca no es una moneda de curso internacional no se pueden sacar del cajero con una tarjeta extranjera, sin embargo el cajero sí nos permite sacar dólares de Hong Kong que luego nos cambian en la ventanilla del banco a patacas.
La visita al mercado es toda una experiencia, el pescado es tan fresco que está vivo, lo tienen en recipientes con agua y los peces salpican a la gente chapoteando con la cola. Las gambas mueven los bigotes, los clientes examinan las pinzas de los cangrejos que están por supuesto atados, los peces que hay sin agua, mueven las branquias respirando como pueden. Hay peces de todos los tamaños y tipos, muchos que jamás habíamos visto antes. Los clientes eligen la pieza cogiéndola con una especie de colador, la pescatera le hace unos cortes zas-zas y muerto. Luego te lo descaman y para casa. Otro peor destino les espera a otros peces enormes que vemos abrir en canal sin matarlos previamente, podemos ver como el corazón les sigue latiendo y mueven la boca una vez partidos.

el pescado es tan fresco que está vivo, lo tienen en recipientes con agua y los peces salpican a la gente chapoteando con la cola

En la planta superior están los productos de carne, gallinas vivas en jaulas, los dependientes las cogen una a una, la sujetan por el cuello y las patas y le cortan la yugular, luego la meten en un cubo con tapa para que se desangre y muera, la gallina sigue moviendose dentro porque se oyen fuertes golpes.

El mercado visto desde arriba

Estos días dormiremos en casa de Suraj, un chico de Sri Lanka que vive en Macau y nos ha ofrecido su piso a través de la web de couchsurfing. Vive en la planta 8 de un lujoso edificio de 47 plantas, las vistas son increibles desde nuestra habitación, sobretodo por la noche con las luces de los rascacielos junto al mar. Nuestro amfitrión trabaja en uno de los numerosos casinos que sutentan la economía de la ciudad.

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