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Archive for the ‘NEPAL’ Category

Hoy es nuestro último día en este bello país, lleno de bellos paisajes y enormes montañas. Nos hemos encontrado muy a gusto aquí, la gente es increiblemente hospitalaria, un país totalmente recomendable.

Los deliciosos momos, la sabrosa carne de bufalo y la apetecible sopa de tukhpa, son algunas de las ricas especialidades gastronómicas nepalíes que echaremos de menos.

jovenes monjes

Pero ahora vendrán seguro más bonitos lugares, descubrir otras delicias culinarias y aprender un nuevo idioma, en nuestro próximo destino: China.

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Boudanath es la estupa más grande de Nepal, está a las afueras de Kathmandú. Ocupa una gran plaza y tiene varias plantas cuadradas donde se levanta la enorme y dorada estupa. Vemos una infinidad de monjes budistas, algunos de ellos muy jóvenes, vestidos con sus túnicas granates y calabaza ornamentando con guirnaldas de flores, ramos y cestas de frutas cada rincón.

Según nos explican hoy se celebra una ofrenda especial a Buda por la

BOUDHANATH

tarde. En la plaza hay varios templos budistas con una decoración en madera pintada en colores vivos representando flores, dragones y deidades. Uno de ellos recibe el nombre de templo de los 1000 budas por la gran cantidad de estatuas de Buda que alberga.

En la zona de Boudhanath hay 31 monasterios budistas lo cual nos hace casi imposible encontrar  a Sonotashi, el monje tibetano que conocimos hace unos días y nos invitó a visitarle. Banderolas de oración con colorines cuelgan por toda la estupa para que cada golpe de viento lance las pregarias al cielo con fuerza.

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Los transportes públicos en Katmandú son de lo más variopintos: motocarros, furgonetas, microbuses, autobuses,… todos con letreros y números nepalíes incomprensibles para nosotros, suerte que la gente de la calle siempre está dispuesta a ayudarnos. Es un caos de vehículos llegando y yéndose sin prácticamente parar mientras esperamos que la persona a quien hemos preguntado nos avise y saltar a coger el que nos diga.
Vamos a Patan (tambien llamada Lalitpur por el distrito donde se ubica), una ciudad al sur de Katmandu con una famosa plaza llena de monumentos religiosos declarada Patrimonio de la Unesco. Estatuas de leones y elefantes presidiendo la entrada de los templos, enormes obeliscos, templos hindues y pagodas budistas repartidos por toda la plaza, arte religioso por doquier con trabajos en piedra y madera en las fachadas. Es junto con Katmandú y Baktapur una de las tres antiguas ciudades reales del valle de Katmandú.

Patan

Por la noche nos reunimos con Asier y Silvia que ya están en la capital, nos explican que viniendo de Pokhara a Katmandú su autobús tuvo un accidente y han cambiado de planes después de esa experiencia, no irán a India cruzando Nepal en autobús como tenían previsto sino que saldrán por Tibet en un tour tres días después que nosotros para ir luego hacia China. Ellos empezarán por el norte (Beijing), nosotros por el sur (Chengdu) y quizá nos crucemos en algún punto de nuestros respectivos viajes.

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A primera hora he salido en dirección nordeste de la ciudad para ir a visitar el templo de los sadhus, Pashupatinat, parecía cerca en el mapa pero a pie y con sol ha sido toda una odisea, En la puerta, Sumit, un chico nepalí se ha ofrecido a enseñarme Pancha Deval (templo de las cinco torres) convertido en el centro para personas mayores Briddhashram gestionado por la orden de Teresa de Calcuta. En el centro del edificio hay un gran patio donde están las torres blancas con una campana en la puerta de cada una, Sumit me explica que es una llamada de los fieles a su dios. Allí conocemos a una abuela llamada Marchi que significa muda, le pusieron porque de pequeña tardó mucho en empezar a hablar, nos explica que tiene 5 hijos pero que ninguno se ha hecho cargo de ella, le hablo en el poco nepalí que sé y sonríe encantada.

El templo de Pashupatinat es un gran recinto con muchas pagodas y templos donde se venera principalmente a Shiva pero tambien a otros muchos dioses del hinduismo. En la pagoda dedicada a Kali, un señor me explica que durante el festival en honor a este dios, se hacen sacrificios de varios animales con una simbología: la oveja (orgullo), la cabra (ego), el buffalo (ira), el gallo (amor) y el perro (sexo). De esta forma se alejan los sentimientos negativos y se atrae lo bueno. En la parte trasera del complejo hay una pequeña reserva de animales donde pueden verse a través de las verjas ciervos, gacelas, antílopes,…

Templo de Pashupatinat

El rio Bagmati (afluente del sagrado Ganges) atraviesa el complejo y hay una serie de ghats (escalones de piedra que descienden hasta la orilla) en donde se erigen piras funerarias para incinerar a los muertos. Hoy se está celebrando el funeral de un policia de alto rango y está lleno de militares y policias que asisten. Una comitiva trae el cuerpo cubierto de flores, lo mojan con las aguas del rio y lo preparan con todo un ritual para incinerarlo, los soldados hacen sonar sus trompetas y se cuadran antes de encender el fuego. Cuando ya prende el aire huele a sandalo y hierbas que han puesto cuidadosamente en la quema.

Incinerando al policia de alto rango

Diariamente miles de peregrinos y saddhus (hombres sagrados) acuden al templo para bañarse en las aguas y así purificar sus almas. El templo principal, al que solo pueden entrar hinduistas, alberga un gigantesco toro de bronce dorado que representa a Nandi, la montura celeste de Shiva.

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Hemos ido a visitar Swayambhu, también conocido como templo de los monos por el gran numero de ellos que hay en el recinto. Se encuentra en la cima de una pequeña colina de la ciudad de Kathmandu, su gigante estupa blanca y dorada puede verse desde lejos. En la parte inferior enormes estatuas de Buda reciben al visitante y una larga y empinada escalinata conduce hasta la entrada del templo, Junto a la gran estupa se encuentran otras estupas pequeñas y varios templos hinduistas coexistiendo en harmonía así ambas religiones. Miles de banderolas tibetanas ondean al viento entre los árboles y las estupas .

Templo Swayambhu o Templo de los monos

Conocemos a Sonotashi, un monje tibetano que nos explica la historia de su vida mientras pasea con nosotros por los jardines. Nació en Chisa (Tibet) y desde muy corta edad ingresó en el monasterío de Comba para aprender de las enseñanzas budistas. Cuando tenía 17 años tuvo que abandonar el Tibet y emigró a Tamil Nadul, en el sur de India donde vivió durante 25 años. Se instaló en Kathmandú hace sólo tres años y reside en el monaterio que hay junto al templo de Bouddha de la ciudad. Tiene 5 hermanos y 1 hermana de los cuales 2 otros son monjes y la chica es nana (monja budista). Su familia vive en Tibet pero hace mucho que no puede ir a visitarles porque necesita un visado para entrar y las autoridades chinas no se lo conceden.

Sonotashi, un monje tibetano la mar de simpatico

Recientemente ha mejorado su rango sacerdotal tras su especialización en filosofía. Nos invita a ir a visitarle otro día a su residencia para vernos de nuevo antes de que nos vayamos de la ciudad.

De vuelta a nuestro guesthouse, otro nuevo corte de electricidad, todos están programados con preaviso, cada día es un horario diferente, la población está ya acostumbrada, los más afortunados tienen generador para seguir con su actividad comercial, los que no, tienen que cerrar sus tiendas en cuando se va el sol.

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Después de unos días tranquilos, vamos a empezar a visitar los puntos principales de la ciudad a pie, de camino descubrimos un concurrido puesto de lassis donde hacemos una parada técnica, son deliciosos, con frutos secos por encima.

Kathmandu, como muchas otras ciudades asiáticas, es una mezcla de modernidad y tradición, gente con trajes tradicionales y monjes budistas con sus hábitos. En la Plaza Durbar Square están celebrando la fiesta de las niñas, es una ceremonia hinduista que todas las niñas una vez en su vida tienen que realizar, es como un ritual de iniciación en su religión. Hay niñas de diferentes edades, vestidas con sus mejores galas, maquilladas, con adornos dorados en el pelo, pulseras en las muñecas y las manos pintadas con henna.

Ritual de iniciacion hindú a las niñas

En el templo hiduista de Badrakhali vemos la celebración de una boda, la mayoría de las invitadas visten de rojo, lucen bonitos saris de gasa con adornos de pedrería e infinidad de pulseras en los brazos. La novia también va de rojo y se diferencia por las joyas doradas del pelo y el velo en su rostro.

Binita, vestida de novia para su boda

Durante la ceremonia, tanto los novios como los invitados reciben un huevo duro y un pescado frito que tendrá su significado. Muchas otras novias esperan su turno, conocemos a Binita que accede a hacerse una foto conmigo, la felicitamos y le deseamos suerte.

Encontramos una barbería para que Javi se pele. Cuando acaban tienen todo un ritual de masaje facial, craneal e incluso de hombros y espalda, qué envidia me daba!

En las panaderías de Thamel, a partir de cierta hora de la tarde venden al 50% de precio todas las pastas que les han quedado ese día. Una de ellas las hace especialmente buenas y el descuento se aplica a partir de las 9 de la noche, minutos antes va apareciente gente para arrasar con lo que queda, nosotros no podíamos ser menos. En cuanto llega la hora hay todo un despliegue, parace el inicio de las rebajas del Corte Inglés: preparados, listos, ya!

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La zona de Thamel de Kathmandu es como una inmensa tienda, miles de rótulos invaden las fachadas de las calles a modo de página de anuncios en un periódico, hay tantos nombres que es dificil encontrar el que necesitas. Puedes encontrar todo tipo de artesanía y productos: bufandas de pashmina, jerseys de chashemir, chals de seda, cuadros con miniaturas pintadas, vistosas lámparas de papel, originales diseños de ropa colorida, artículos de tejidos naturales, cerámica, instrumentos musicales, miles de tés y especies, cuchillos tradicionales gurkhas, elegantes joyas y piedras preciosas, alfombras de lana de yak, máscaras de madera…

Además de los puestos fijos también encuentras vendedores ambulantes de palomitas y frutos secos, de enormes y rojas calas de sandía, de bálsamo de tigre, de momos de búfalo, de samosas (picantes empanadas),…

el barrio de thamel

Por la noche, de camino al restaurante nos ofrecen drogas en cada esquina, el ambiente está enrarecido y hay un rincón donde vemos niños muy pequeños fumando y esnifando cola con una bolsa. Esos mismos niños se ponen en la puerta de dos supermercados cercanos para pedir a los turistas que les compren algun alimento que luego revenderán para conseguir dinero para su dosis de droga. Es la otra cara de la ciudad, la que no es tan visible pero que también existe.

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