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Archive for the ‘TIBET’ Category

Me despierta el canto desafinado de un hombre y el sonido metálico de los carritos de venta de comida que transitan por los estrechos pasillos. El paisaje es totalmente llano, rebaños de ovejas y vacas pastan en las vastas praderas. Pasamos junto a una enorme cantidad de agua, parece costa pero se trata de un gigantesco lago.

Espectacular lago en el tibet, como si de un mar se tratase

En el tren hay máquinas gratuitas de agua caliente y los viajeros suelen traer sopa de fideos preparadas para comer, nosotros también pero no llegamos al punto de tomarlas hasta para desayunar como hacen ellos. Decidimos coger una cama para esta noche, no podríamos soportar estar casi sin dormir durante dos noches seguidas, y Javi va a echarse un rato.

Con tantas horas por delante, Luis y yo nos ponemos al día de nuestras vidas, me cuenta su experiencia con diferentes ONGs. Destaca su buen recuerdo de la casa Santa Isabel en Moyabamba (Perú) donde estuvo 2 meses enseñando español a niños de poblados en la selva. Sin embargo, me explica que en Katmandu (Nepal) hay una red de organizaciones que se lucran creando casas de acogida para niños con las que obtienen una gran financiación de donantes extranjeros. El dinero que teoricamente debia ir a parar a la educación y bienestar de los niños, lo destinan a vivir a todo lujo, mientras los niños no están en buenas condiciones. De cara a los donantes justifican las cuentas con gastos inexistentes y hacen que un mismo niño tenga varios padrinos. Ya no quedan casi niños disponibles en la ciudad porque ya han sido todos acogidos, ahora tienen que ir a aldeas a conseguir más niños prometiendo a los padres que cuidaran de ellos.

Partes del lago cubiertos por el hielo

Tras descubrir el entramado, lo hicieron público a través de internet para informar a los donantes pero como detrás de todo esto hay mafias, les amenazaron y tuvieron que huir de allí. También me cuenta que estas mafias usan a los niños que se ven deambulando y pidiendo en las calles de Thamel, para prostitución infantil pero que las ONGs que han intentado rescatarles se las habían visto con el acoso de éstas y habían desistido.

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El tren que une Lhasa a Chengdu tiene sin duda uno de los paisajes más bellos y pintorescos ya que transcurre por las tierras más altas del mundo. El escenario va cambiando a medida que avanzamos, altas cimas nevadas, glaciares, colores frios, luego llegamos a la inmensa meseta tibetana con suaves colinas al fondo, colores marrones, ocres, lagos turquesa, las aguas brillan con el sol del atardecer, los rios estan semi-helados y aún quedan rastros de nieve, es todo llano pero estamos a más de 5000m de altitud. Es tan fácil hacer una buena foto con este regalo para la vista…

Vistas desde el tren

Hemos cogido la opción más económica (asiento duro) y el trayecto durará 48h, será una verdadera prueba de fuego, Luis (un chico del grupo del viaje a Tibet) también viene con nosotros. En esta clase somos los únicos extranjeros, todos son chinos. Conocemos una chica que habla inglés y nos hace de intérprete con los demás. El tibetano que sabíamos ya no nos servirá y aunque cada provincia tiene su propia lengua, intentaremos aprender sólo el idioma nacional: el chino mandarín.

Interior del vagon del tren

Tras unas partidas de cartas intentamos dormir pero resulta complicado por la incómoda postura, las luces encendidas y la gente vociferando, la noche se hace eterna, no pegamos casi ojo.

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Cerca de Lhasa se encuentra el monasterio de Depung, el más grande de la orden de los “Gaden” (sombreros amarillos). Fue residencia y sede administrativa de los Dalai Lama 2º y 5º. Entramos en una de las capillas donde un monje toca un “nga” (gran tambor tibetano), el sonido parece los lativos del corazon. En una sala vemos monjes pintando a mano miles de estatuas de Buda que comercializarán, cada una tiene una base donde introducen semillas, papeles con mantras y excrementos.

el monasterio de Depung

Por la tarde, vamos al monasterio de Sera para asistir principalmente al debate de los monjes. Allí vemos mandalas hechos con arena de colores en el suelo, cada Dios tiene un mandala con dibujos florales y geométricos marcando los cuatro puntos cardinales. Una enorme pintura mural nos muestra los seis mundos o destinos a donde se va según la tradición budista cuando uno muere en función de sus acciones en vida: el cielo, la vida humana, los fantasmas hambrientos (tienen el estómago grande y nada para comer), el infierno (sufrimiento de calor o frio extremo), el mundo animal (perseguidos por humanos y otros animales) y los semi-fantasmas (en guerra constante).

el debate de los monjes en el monasterio de Sera

Visitamos la gran imprenta del monasterio donde aún se realizan las tareas de forma manual, con planchas de mandalas impregnadas en tinta y un rodillo prensan las hojas que luego usarán los monjes para sus rezos. A las 4 de la tarde se inicia el debate, todos los monjes que viven allí se reunen en el patio, unos sentados y otros de pie, para discutir a voces sobre filosofía. Es curioso como los que están de pie dan constantemente palmadas con gran energía, según nos explica el guía se trata de un símbolo de que con esto cierran las puertas del infierno.

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Hoy es el dia que nació Buda y es junto con mañana los días más especiales

“chakzels”para el festival de Saga Dawa

del festival de Saga Dawa, que se celebra desde el año 2000 aC cuando Sakamoni Buda fundó el budismo. Encontramos miles de personas con especial devoción alrededor de los templos.que hacen “koras” (vueltas a las estupas) y “chakzels” que son koras pero avanzando haciendo postraciones: primero de pie con las manos juntas hacen una reverencia y luego se tumban boca abajo con los brazos estirados y allí donde llegan las manos dejan un objeto (normalmente un collar budista o una caracola), se levantan y avanzan hasta el objeto, lo cogen y así sucesivamente. Llevan guantes y un delanta para no ensuciarse tanto y trozos de madera en las manos e improvisadas rodilleras con cogines para amortiguar cada vez que se estiran. Esto lo hacen durante horas o incluso días enteros, muchas vienen así desde sus casas y regresan haciéndolo también.
En el barrio musulmán hay puestos en el suelo donde comercian con orugas secas que por lo visto las cocinan y las comen, parecen tener muchas propiedades curativas. En la avenida principal reparten libros con propaganda comunista.

gusanos arbol (como orugas secas), tan valuosas como el oro o el diamante

Por la tarde vamos al palacio de Potala que data del siglo VII dC, se ubica sobre la denominada Colina Roja, sagrada para los budistas- Tiene 130m altura distribuidos en 13 plantas y más de 1.000 habitaciones. Además de los aposentos del Dalai Lama, las principales salas de recepción y ceremonia y las bibliotecas (donde se guardan libros sagrados salvados de la quema general durante la Revolución Cultural llevada a cabo por los chinos en Tibet), visitamos las tumbas de todos los Dalai Lama de la historia, la más grande y lujosa es la del 5º Dalai Lama con 3.721kg de oro y 10.000 piedras preciosas.

El impresionante palacio de Potala

Hay diferentes tipos de entierros en el Tibet: el de stupa, el celestial, el de los guerreros, las cremaciones y la sepultura bajo tierra. El de stupa solo se practica solo a los Dalai Lamas y Panchen Lamas y el del resto de la población se decide por la astrología. El celestial consiste en que un monje especializado corta en trozos el cuerpo del difunto y se le ofrece a los buitres, cuando sólo quedan los huesos se machacan y se mezclan con tsampa para que se lo acaben de comer todo. En el entierro llamado de los guerreros también se trocea el cuerpo pero en este caso se arroja al rio y por tanto de alguna forma se comen a través de los peces a sus antepasados.
Cuando muere una persona budista, el difunto pasa en casa los tres días siguientes a su muerte junto a su familia, durante los cuales acuden monjes que le realizan rezos para crear un agujero en el cráneo por donde el espíritu sadrá del cuerpo. Ellos creen que durante los primeros 49 días el espíritu sigue con su rutina (se levantará, irá a trabajar,…) hasta que se da cuenta de que murió ya que ve que nadie le responde, ni le escucha, ni le mira y sus seres queridos le lloran. De todos modos, los familiares en ese tiempo le sirven el desayuno por ejemplo para que no se sienta extraño.
Después visitamos el Jokhang Temple, donde miles de peregrinos llegan para mostrar su devoción hacia Buda, frente a su imagen realizan una triple reverencia (manos juntas por encima de la cabeza simbolo del espíritu, sobre la frente simbolo de la mente y sobre el pecho símbolo del cuerpo), donan billetes y añaden la mantequilla que traen a un gran cuenco con velas para que no se apaguen. En el exterior hay enormes hornos blancos ardiendo donde los fieles arrojan hierbas, polvos de incienso y gasolina.
Desde que llegamos a Tibet nos hemos dado cuenta que casi nadie habla inglés lo que dificulta mucho la comunicación y nos han dicho que en el resto de China (excepto en las grandes ciudades) es lo mismo. Cada vez que vamos a un restaurante local entramos en la cocina para ir señalándole lo que queremos comer ya que las cartas están en chino, con las pocas palabras que sabemos en tibetano, la ayuda de un libro de chino y el lenguaje corporal, nos hacemos entender como podemos. Aunque a veces cuando parece que te han entendido, te traen el plato y ves que no lo han hecho.

Amara lanzando hierbas al horno sagrado como una fiel mas

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Hoy tenemos un largo camino de 261 km hasta Lhasa en los que pasaremos por 3 pasos de montaña (4700m, 5000m y 5200m), en los que es típico tirar “lumpa” (papelitos de colores) a la vez que se grita “Haikalú” (victoria de Dios). Podemos encontrar allí ruedas de oración o de la vida con grabados con las palabras de Abalokatasbara (Buda de la compasión) y los tres animales que simbolizan los 3 venenos: el pavo real (ignorancia), el pájaro (deseo) y la serpiente (la envidia). Segun el budismo, si se huye de estos tre pecados se consigue ser feliz y encontrar la iluminación. En la ladera de algunas montañas vemos escrito el mantra principal budista: “Om Ani Petmehón” (rezo por todos los seres vivos).

uno de los pasos de montanya mas altos del Tibet

El lago Yamdro-tso, sagrado para los budistas, está a 4441m de altitud y sus aguas turquesas contrastan con las ocres montañas donde pastan ovejas y cabras de pelo largo. Desde el paso de Kharo-la contemplamos el impresionante glaciar de 5500m de altitud. Una serpenteante carretera nos conduce hasta Lhasa donde nos alojamos en el Hotel Trichang Labrang, sito en un edificio histórico, la antigua residencia del maestro del Dalai Lama.
Recorreremos sus calles por la zona antigua de Barkhor que conserva un encanto antiguo, como si no hubiera pasado el tiempo, cada rincón merece una fotografía. Las casas son tradicionales (blancas con lmarcos negros) y portales y cornisas en madera con bonitas pinturas coloridas. Gente que viste el traje tibetano con una chaqueta oscura cruzada y atada de un lado y lucen el peinado típico (tanto hombres como mujeres llevan el pelo largo en dos trenzas con hilos rojos que cruzan alrededor de su cabeza). Los hombres llevan pendientes redondos de color turquesa y las mujeres también llevan joyas de esta piedra.

El famoso YAK del tibet

La ciudad está llena de policia y militares tanto patrullando por las calles como en carpas donde tienen puestos fijos de vigilancia, van armados con pistolas de gases lacrimógenos. La policia lleva un traje azul marino con un brazalete rojo y los militares van de camuflaje o estilo ruso con largos abrigos verdes, todos vestidos impolutos. Los sitios oficiales tienen en la entrada varios soldados rígidos y quietos en vitrinas individuales.

El lago Yamdro-tso, sagrado para los budistas, está a 4441m de altitud

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En la cultura tibetana, la astrología rige todas las decisiones de la vida: establecer el calendario, elegir a la persona con quien te casarás, qué día empezar un tratamiento médico, cuando concebir un hijo,…
Los matrimonios son en su mayoría concertados, los novios no se ven antes de la boda y son los padres los que los acuerdan. Cuando un hijo nace acuden al templo para que el lama le ponga el nombre propicio: luna, sol, felicidad,… Si tienen muchos hijos y no desean tener más, le ponen nombres como “el más pequeño” o “stop” para que la fortuna haga que no se vuelva a quedar embarazada. En el caso de que un hijo haya fallecido, el siguiente que nace tendrá un mal nombre como “perro asqueroso” para ahuyentar a los malos espíritus y que no muera como el anterior.

Vista de GYANTSE desde lo alto de una cima

En las regiones rurales existen matrimonios formados por una mujer y varios hombres (hermanos), los hijos no saben cual es su padre y para avisar de cuando la habitación está ocupada por alguna de las parejas ponen una señal en la puerta como por ejemplo los zapatos. También existen matrimonios de un hombre y varias mujeres, también hermanas.
Cuenta la leyenda que un monje budista se enamoró de una bella mujer que era en realidad una bruja disfrazada, lo abandonó todo y se fue con ella sin saberlo y ella después no le dejó escapar. Para liberarlo le dio a elegir una de estas opciones: matar una oveja, pasar la noche con ella o beber vino. El monje pensó que matar era malo y estar con una mujer también y por descarte eligió beber. Tras unas copas de vino el monje estaba ebrio, sintió hambre, mató la oveja y en ese estado de inconsciencia pasó la noche con ella. A la mañana siguiente se dio cuenta de su error y que la bebida conducía a cometer muchos más pecados. Desde entonces el budismo vio con muy malos ojos la bebida y la consideró una mala práctica.
Otra historia habla de un bufalo y un yak que vivían en la India. Un día el yak que había oído hablar muy bien del Tibet le comentó a su amigo bufalo que quería ir para ver si era realmente como le habían contado pero claro, allí hacía frío así que su amigo bufalo se ofreció a prestarle su pelaje para que estuviera más abrigado en su viaje. El yak llegó a Tibet, vio las grandes praderas verdes y decidió quedarse. Por eso los yaks tienen tanto pelo y los bufalos no tienen tanto.
Gyantse (3950m) es conocida por el templo de Palkhor Chöde cuyo recinto

Gyantse Kumbum, la estupa más grande del Tibet,

acoge 15 monasterios de tres órdenes diferentes del budismo tibetano y con bonitas pinturas murales del siglo XV. También contiene la Gyantse Kumbum, la estupa más grande del Tibet, de varias plantas y con diferentes capillas en cada una con imágenes de buda y otras deidades. Hoy celebran que tienen una nueva thampa (tela gigante con la imagen de Buda bordada que veneran) y los monjes realizan rituales y bailes en la plaza principal. De repente, estalla una tormenta y empieza a nevar con fuerza así que el espectáculo acaba antes de tiempo. Nos resguardamos en el porche del templo junto con toda la gente que asiste, tan de cerca observamos a los locales con curiosidad y ellos también a nosotros pero enseguida se relacionan con nosotros, nos ofrecen “bö cha” (té con mantequilla de yak) y comida, lo que parece asombrarles es lo peludos que son nuestros chicos, aquí nadie tiene pleo en brazos ni piernas y no entiende porque nosotros sí.

Sala de un templo donde se reunien los monjes a cantar y meditar

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Las casas son blancas para que rebote en las paredes y no haga tanto calor, alrededor de las ventanas hay pintado un marco negro simbolizando al dios Mahatgala que ahuyenta los malos espíritus, los materiales de las casas son piedra y barro y en los tejados hay colgadas banderas de oración. Encima de los muros que rodean la casa hay excrementos de vaca o yak que secan al sol para que arda el fuego ya que no tienen árboles suficientes. En las puertas de las casas se pinta el sol y la luna como símbolo de unión. Frente a ellas hay ollas solares que son unos cuencos enormes inclinados de aluminio y con una estructura en el centro para colcar una olla, cuando los rayos de sol inciden en ella se reflejan y calientan la olla. Además, la altitud provoca que haya menos presión y por tanto los líquidos se calientan antes.
En esta región los cultivos que pueden conrear son limitados porque el clima es muy duro, sólo conrean cebada que usan para preparar tsampa (cereal molido para mezclar con agua) y chang (cerveza tibetana).
En Shigatse (2900m) visitamos el templo de Tashilhunpo, un gran recinto

el templo de Tashilhunpo

 enmurallado sede del 11º Dalai Panchen (la segunda figura del budismo tibetano despues del Dalai Lama). Su estatua de Buda (de 27m alto) es la estatua dorada de Buda más grande del mundo. En su rutina diaria, los monjes cuando se pone el sol realizan una serie de cantos y asistimos para verlo, recitan mantras y emiten sonidos muy graves que provienen de su interior creando vibraciones en el aire.
Pueden también verse las opulentas tumbas de los Panchen Lama cuarto (que se salvó de ser destruido durante la revolución cultural), noveno y décimo con ofrendas de inciensos y lámparas de mantequilla (el cuerpo de la lámpara es de tsampa y la decoración flores de mantequilla). Como el Panchen Lama es la reencarnación de Manyushui (Buda de la sabiduría) se coloca una estatua de este Buda representado con una daga a su izquierda (con la que corta la ignorancia) y un libro a su derecha. Delante de las estatuas de Buda generalmente se colocan 7 cuencos con agua como símbolo de los siete pasos que dio Buda sobre el agua y se le representa sobre una flor de loto porque de cada paso nació una y para indicar que Buda está separado del mundo real, lejos de la suciedad y los malos deseos.
Para encontrar a la reencarnación del Dalai o del Panchen lama se usan varias técnicas: a través de la astrología, ver hacia donde miraba el difunto cuando falleció, las anotaciones de los dias finales que hizi el lama sobre donde intuía que podría reencarnarse, observar clarividencia sobre las aguas del lago Haminamsó y por último estudiar si el nuevo lama muestra signos o reconoce objetos o la ropa del lama anterior.

monjes tibetanos preparandose para los canticos

En todos los templos tibetanos hay estupas alrededor de las cuales los fieles dan koras (vueltas en el sentido de las agujas del reloj) haciendo girar los “mane” (ruedas de oración, rollos metálicos con mantras colocados en sentido vertical), para marcar las que llevan hechas van dejando una piedrecita en la repisa de cada estupa por cada vuelta.
Este mes se celebra el Sawa Daga (nacimiento de Buda), la gente acude más a los templos, hacen ofrendas, koras y chakzels, da dinero a los que piden limosna,… las buenas acciones tienen más valor estos días igual que las malas que son más pecaminosas aún.

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